ikoner_Zigbee.png

Ett vanligt wifi-nätverk bygger på en standard där mobiler, surfplattor, datorer etc. pratar med varandra genom en router. Routern överför sedan signalen. Routrar kan ställas in i det som kallas nätverk. Det betyder att det finns flera routrar som pratar med varandra. Du kan därför ha en router på flera ställen i ditt hem som skickar en signal till huvudenheten och ser till att du har en bra stabil signal oavsett var du är. 

ZigBee och Z-wave är trådlösa system som bygger på nätprincipen. I ett Smart Home-system har du ofta en Gateway, som är själva hjärnan. Detta styr alla enheter och som i sin tur pratar med internet. Olika åtgärder kan dock kräva att mer än en produkt svarar på åtgärden eller en produkt som ligger långt borta från Gateway/Hub. Då måste produkterna prata med varandra så att åtgärden vidarebefordras och alla produkter ansluts till nätverket. Båda systemen använder AES 128-bitars kryptering. Det är samma kryptering som till exempel internetbanker använder. Men det finns också skillnader i signalerna.

ZigBee är en öppen standard och körs med 2,4 GHz frekvens. Det är samma frekvens som de flesta trådlösa signaler körs på, så det kan vara lite störning i signalen. Ju högre Hz en signal går på, ju
kortare är intervallet. Så i ett ZigBee-nätverk kan produkter inte ha ett avstånd längre än 30m, om det finns mycket signalstörningar kan det vara så att avståndet inte kan vara längre än 10m. Men i ett normalt hem är det inget problem. Å andra sidan använder ZigBee-systemet överlägset minst energi, så Smart Home-produkter som körs på batteri har en mycket lång batteritid. ZigBee har inte heller någon gräns för hur många produkter som kan prata med varandra eller hur många "näthopp" en signal kan göra. 

ZigBee-systemet har också tvåvägskommunikation. Det betyder att du inte bara kan skicka kommandon till en produkt så att du tex. kan berätta att termostaten ska ställas in på 24 grader utan du får också veta att den har gjort det. 

Tidigare var ZigBee bäst lämpad för dem som var mest tekniskt kunniga. Systemet var utformat för olika enheter. Du hade ett system som var tillverkat för termostat, ett för ljus osv. Så det krävde viss teknisk förståelse för att ställa in det smarta hemmet. Idag finns det ZigBee 3.0 som ger oss en standard, vilket har gjort ZigBee till en enkel lösning för alla.

Z-wave är ett av de ursprungliga företagen för Smart Home-produkter. Z-wave är inte en öppen standard, men alla Z-wave-produkter måste fungera tillsammans, det måste vara enkelt att installera och kräver lite teknisk kunskap. Z-wave körs med 800-900MHz frekvens och ger liten chans för signalstörningar men en mycket bra räckvidd på signalen (upp till 100m) men signalen kan bara "nät-hoppa" 4 gånger i motsats till ZigBee. Z-wave har ett maximalt stöd på 232 enheter, men för ett normalt hem borde det inte vara ett problem. Z-wave har precis släppt sin 5: e generation, eller 500-serien. Produkter som byggs med denna serie blir mer energieffektiva, har ännu längre räckvidd och tvåvägskommunikation. De är också bakåtkompatibla med äldre produkter.
Den största fördelen med Z-wave är enkelheten. Det borde vara enkelt att ställa in din egen hemautomation, nackdelen är att Z-wave-produkter ofta kostar lite mer.

Kort och gott:
Z-Wave har en längre räckvidd, medan Zigbee kan överföra mer data vilket gör produkterna snabbare.